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Culturas del Ecuador – Todo Sobre Nuestras Raices Ancestrales

La diversidad de culturas del Ecuador han hecho de éste un gran Estado pluricultural, multiétnico y multilingüe, con interesantes tradiciones y un valioso legado ancestral. 

Nos apasiona nuestra historia y estamos decididos a mostrarla al mundo entero. Es por ello que en nuestra web aprenderás todo acerca de la historia y cuales son las culturas del Ecuador ¡Empecemos ya! 

Historia: ¿Cuándo Surgen las Diversas Culturas? 

Zampoña Instrumento Musical Tradicional de Nuestra Cultura Ecuatoriana Andina
Zampoña Instrumento Musical Tradicional de Nuestra Cultura Ecuatoriana.

Características y Origen de las Culturas del Ecuador

La variedad de culturas que conforman el Ecuador son origen de dos grandes factores: la estratificación en clases sociales y la presencia de numerosos grupos étnicos

Estos últimos son reconocidos por sus diferentes manifestaciones culturales e incluso por sus dialectos particulares. 

Originalmente, fue en el Ecuador que se descubrieron las huellas de pueblos cuya influencia sobre el desarrollo cultural del Nuevo Mundo fue determinante por miles de años. 

En esta nación existieron poblaciones de campesinos y alfareros mucho antes que en México y Perú. Esta ha sido una de las razones por las que aún hoy se consideran importantes precursores culturales del Nuevo Mundo. 

En Valdivia se encontraron los indicios más antiguos, así como también se descubrió que los asentamientos de la costa no solo vivían de actividades como la pesca, sino además de la recolección y una agricultura bien desarrollada. 

¿Cuántas Culturas Tiene el Ecuador?

Entre los pueblos antiguos más importantes que existieron en el Ecuador está el Real Alto que permaneció durante al menos 2.000 años. Se caracterizaba por tener una diversidad étnica y cultural.

Diferentes estudios arqueológicos revelaron que los primeros grupos humanos de este asentamiento en particular pertenecían a las culturas Guangala, Machalilla, Valdivia y Manteño-Huancavilca

Con el pasar del tiempo, fueron aumentando el número de etnias indígenas, al mismo tiempo que la variedad de dialectos, creencias y costumbres. 

Primeras Culturas y Etnias de la Sierra Ecuatoriana 

Cultturas de la Sierra del Ecuador

La cultura Inga (11.000 – 4.000 a.C)

Se localizaba en el cerro Ilaló, específicamente en el valle de los Chillos. Se trataba de cazadores recolectores que residían en cuevas y sitios al aire libre. Dependían de la caza de animales y la recolección de plantas. 

El grupo Puruhá (300 – 1.500 d.C)

Fue una sociedad que se asentó en la actual provincia de Chimborazo y que se distinguía porque hablaba la lengua purway

La cultura Cañari (400 – 1.500 d.C)

Ocupó el territorio de las provincias actuales de Cañar y Azuay. Incluso, hay evidencia de asentamientos al sur de Chimborazo, al norte de Loja y al interior de El Oro. 

Este grupo fue reconocido por su notable poder bélico y valentía. Igualmente, gozaron de una posición privilegiada en el servicio de los templos y como soldados de las tropas sureñas.

Los grupos Paltas (500 – 1.470 d.C)

Vivieron al sur del Ecuador, específicamente en la actual provincia de Loja. Este grupo se dividía en distintas etnias como Calvas, Malacates, Chaparra, Garrochambas y Pacamoros. 

Fueron reconocidos por unir sus fuerzas contra los incas, aunque constantemente luchaban entre ellos mismos. 

La cultura Pasto (700 – 1.500 d.C)

Se dividían en Pastos del Norte y Pastos del sur. La agricultura y el intercambio formó parte de su desarrollo como pueblo. Habitaron la zona interandina entre el río Chota-Mira, en la provincia del Carchi hasta la cuenca del río Guáitara. 

La cultura Caranqui (700 – 1.500 d.C)

Se ubicó en la región andina, entre los ríos Chota-Mira, al norte, y Guayllabamba al sur. 

Participaron en una confederación entre los señoríos de Otavalo, Cayambe y Caranqui. Éstos se unieron para enfrentar a los incas, así como también compartieron cultura y lengua. 

Destacaban por sus técnicas de agricultura, como por ejemplo la microverticalidad (cultivo en alturas diferentes). También fueron conocidos por usar el sistema de los archipiélagos para la explotación de la sal. 

Nombres de las Principales Culturas de la Costa

Culturas de Costa Ecuatoriana

La Cultura Valdivia (3.800 – 1.500 a.C)

Ha sido reconocida por ser la primera sociedad de agricultores sedentarios y ceramistas de todas las culturas del Ecuador. 

Durante su asentamiento se destaca la producción de alimentos, fabricación de utensilios y nuevas técnicas de cultivo acordes a las características del suelo. Tenían viviendas en forma elíptica, construidas con madera, bahareque y paja o ramas. 

Guangala (100 a.C – 800 d.C)

Fue otra cultura del Ecuador de gran importancia que ocupó la zona del Golfo de Guayaquil en la Provincia del Guayas, la península de Santa Elena y el sur de Manabí. 

En esta cultura se trabajó por primera vez el cobre en objetos como anillos, agujas y anzuelos. 

Igualmente, se desarrollaron en el ámbito textil con la decoración de atuendos para las figuras de cerámica. Su economía se basó en la pesca y la agricultura. 

La Cultura Milagro-Quevedo (400 – 1.532 d.C)

Fue llamada Chonos por los españoles y estuvo asentada desde el golfo de Guayaquil hasta el territorio que comprende la actual provincia de Santo Domingo.  

Dentro de su territorio fue levantado el mayor centro agrícola conocido hasta la época. Éste se distinguía por la transformación de terrenos pantanosos en tierras cultivables para yuca y maíz. 

El Grupo Bahía (500 a.C – 650 d.C)

Ocupó la parte centro-sur de la actual provincia de Manabí. Eran reconocidos por sus habilidades para navegar, pues además desarrollaron técnicas en grandes balsas con velas y múltiples timones. 

Esto le permitió el intercambio marítimo a larga distancia, estableciendo además importantes puertos como Puerto López, Manta o Jaramijó en las numerosas bahías o ensenadas que conformaban su territorio. 

El Grupo Indígena Manteño-Huancavilca (500 – 1.532 d.C)

Formó parte importante del período de integración y ocupó un amplio territorio que abarcaba la Bahía de Caráquez, el Golfo de Guayaquil, la Isla Puná y la actual provincia de El Oro. 

Fueron reconocidos por construir grandes centros urbanos como Camiloa, Cama, Jaramijó y Jocay (actual Manta). Incluso, solían desplazarse en ultramar para promover el intercambio comercial. 

La Cultura Atacames (700 – 1.526 d.C)

Perteneció a la zona de la costa de Esmeraldas y su población estaba conformada por agricultores, recolectores y pescadores. 

Identidad de las Culturas de la Amazonía Ecuatoriana

La Cultura Napo (1.200 – 1.532 d.C)

Fue reconocida como una sociedad amazónica y su ubicación fue en los alrededores del río Nápo y sus afluentes. Su asentamiento abarcó las actuales provincias de Sucumbíos, Orellana, Pastáza y Nápo. 

Están identificados con los Omaguas, los cuales fueron conocidos como los últimos representantes de este pueblo. En su artesanía eran muy comunes los recipientes cerámicos y unas particulares urnas funerarias con representaciones antropomorfas. 

Cosanga (1.600 a.C – 1.532 d.C)

Fue una importante cultura popular que ocupó los valles de Misahuallí, Jondachi y Quijos, ubicados en la actual provincia amazónica de Napo. 

Destacaban por sus grandes sitios urbanos, con terrazas de cultivo y construcciones en piedra. Además, a nivel artístico son conocidos por su estilo cerámico Cosanga, el cual fue apreciado y demandado por las culturas de la sierra.

Tipos de Lenguas y Dialectos de las Culturas y Regiones del Ecuador

Culturas del Ecuador un Pais Pluricultural

Las múltiples culturas antiguas y etnias indígenas del Ecuador instauraron numerosas lenguas, provocando así que entre diferentes culturas no lograran entenderse. Solo algunos grupos cercanos podían comunicarse entre sí por estar en el mismo territorio. 

En cada provincia se hablaba un dialecto propio, tal es el caso de Chimborazo, Carchi, Tungurahua, Imbabura, Loja y Azuay que usaban el quichua (conocido también como kichwa, quichua ecuatoriano o quichua norteño), pero también sus propias lenguas indígenas. 

Cabe mencionar que el quichua era el lenguaje popular que había existido en el territorio ecuatoriano mucho antes de la llegada de los incas. Sin embargo, también fue usado por el Imperio incaico, siendo considerado como lengua económica y política. 

De forma más detallada, a continuación, conocerás cuáles son las lenguas empleadas por cada nacionalidad y zona del territorio ecuatoriano: 

Lenguajes de las Culturas de la Costa

  • Nacionalidad Tsáchila: Tsafiqui
  • Nacionalidad Awá: Awapit
  • Nacionalidad Epera: Epera Pedede
  • Nacionalidad Chachi: Cha`palaa

Lenguajes de las Culturas de la Sierra

  • Nacionalidad Kichwa: Kichwa

Lenguajes de las Culturas de la Amazonia

  • Nacionalidad Shuar: Shuar Chicham
  • Nacionalidad Achuar: Achuar
  • Nacionalidad Kichwa: Kichwa
  • Nacionalidad Siona-Secoya: Paicoca
  • Nacionalidad Cofán: A’ingae
  • Nacionalidad Záparo: Kayapi
  • Nacionalidad Huaorani: Waotededo

Creencias Religiosas y Tradiciones de las Culturas Aborigenes

Para la antigua cultura nacional y sudamericana era imprescindible disponer de centros ceremoniales esplendorosos. En éstos invertían sus mejores habilidades y recursos.

En el caso del pueblo Real Alto, contaban con un centro reconstruido 8 veces y en cuyo suelo solían enterrar los restos de la comida junto a ollas y platos tras cada ceremonia. 

Entre sus creencias más antiguas se encuentra el ofrecimiento de vidas para honrar a una persona de alta jerarquía y elevarla a la categoría de dioses o diosas. 

Incluso, el difunto llevaba consigo todo lo posible para vivir otra vida (vestuario y artefactos en general). En algunos casos podían enterrar a hombres muertos con sus esposas aún vivas. 

Los centros ceremoniales tenían sus respectivos caciques y sacerdotes que daban evidencia de que se trataba de una sociedad ya desarrollada. 

El Chamán y sus Obras en la Cultura Ecuatoriana ¿Por qué eran Importantes?

En las regiones culturales en el Ecuador Precolombino surgió una figura de gran importancia para la cultura de la nación: el chamán. 

A éste se le reconoce como transmisor de las tradiciones e incluso se le atribuían poderes mágicos sobrenaturales. Los ritos, ceremonias o fiestas marcados en el calendario anual eran presididos también por el chamán. 

Incluso, en ocasiones ejercía funciones políticas, representando a su vez una protección al sistema de creencias, el orden social y espiritual de una comunidad. 

Por otro lado, en las ceremonias rituales el chamán tenía como objetivo alcanzar la interconexión entre los distintos niveles que componen el espacio cósmico

La definición de estos niveles están comprendidos por el mundo exterior o celeste (los astros); el inframundo o mundo interior (donde residen espíritus poderosos y ancestros difuntos) y, en el centro la Pachamama o Madre Tierra. 

Igualmente, el chamán fija su atención en los ciclos de la vida humana y la naturaleza, realizando este recorrido espiritual a través del trance, la meditación o utilizando plantas sagradas. 

El chamanismo es el vivo reflejo de la filosofía y el pensamiento de los pueblos ancestrales. A su vez, esta tradición alcanzó su máxima expresión en una época conocida como los desarrollos regionales (500 a.C al 500 d.C). 

Divinidades y Cultos de las Culturas del Ecuador

Las culturas ancestrales del Ecuador reúnen entre sus creencias diferentes deidades que giran en torno a representaciones simbólicas de elementos naturales

En primer lugar, encontramos el águila arpía relacionada con el aire, el jaguar con el fuego y la serpiente con el agua. A partir de éstas se elaboran estatuillas en terracota, tomando a la vez forma de criaturas míticas. 

Éstas son la combinación de diferentes especies de animales que simbolizan los 3 mundos del cosmos (celeste, inframundo y terrestre). 

Elementos Culturales, Artesanías y Manifestaciones Artísticas

Artesanías de la Ciudad de Otavalo
Imágenes de Artesanías de La ciudad de Otaválo

La producción artesanal de las etnias indígenas del Ecuador tiene una tradición muy larga que perdura hasta las culturas actuales. 

El tipo de arte variaba conforme a la localización de cada cultura. Por ejemplo, en la costa solían crear artesanías utilizando los caracoles o las conchas. 

Por otro lado, en la sierra utilizaban otros materiales como las plumas, madera, semillas, piedras, telas o metales. 

Las artesanías realizadas se utilizaban como adornos corporales y también para ambientar los espacios. Por ejemplo, se realizaban muchos tipos de recipientes de barro de los cuales casi todos eran de uso exclusivo para las ceremonias. 

La producción artística también formaba parte de intercambios. Además, los indígenas no solían ver la máxima riqueza en el oro, sino en aquellos materiales que les resultaban difíciles de obtener

Al igual que en el resto de culturas alrededor del mundo, la artesanía ha comprendido una parte importante del desarrollo para cada cultura, pues refleja de manera fiel su etnia y religión. 

¿Cuáles son las Culturas Ecuatorianas Actuales?

Culturas del Ecuador y sus tradicionales Bailes
Bailes Tradicionales parte de la Riqueza Cultural

Ya hemos recorrido la historia, así que ahora nos trasladamos a un territorio ecuatoriano diverso, con una mayoría de poblaciones indígenas y mestizas. 

Debido a la evolución de nuestras culturas, las etnias actuales no son las mismas que habían existido antes de la llegada de los españoles. Sin embargo, algunos rasgos culturales y raíces se han mantenido hasta la actualidad. 

En el siguiente listado, mencionaremos cuáles son los principales culturas que aún permanecen en la costa, sierra y oriente: 

Sierra: 

La gran mayoría de estas culturas pertenecen a la nacionalidad Quichua y mantienen tradiciones relacionadas con las fiestas, vestimentas, costumbres, etc. Entre estas etnias se encuentran: 

  • Otavalos
  • Caranquis
  • Cayambes de Resillo
  • Llano Grande
  • Calderón
  • Apahua
  • Maca Grande
  • Pasas
  • Salasacas
  • Coltas
  • Cachas
  • Saraguros
  • Guarandas

Amazonia:

Las culturas del oriente mantienen sus costumbres, tradiciones, lenguas y un estilo de vida muy parecido al original. Los mencionamos a continuación: 

  • Quichuas del Oriente
  • Shuar
  • Cofán
  • Achuar
  • Siona-Secoya
  • Huaorani

Costa:

La costa ecuatoriana es aprovechada para el cultivo de café, arroz, tabaco, cacao y más. En esta zona ya no existen tantas culturas o etnias indígenas originarias, pero algunas de éstas son: 

  • Awas
  • Tsátchilas
  • Chachis

¿Que es el periodo Formativo?

El periodo formativo de Ecuador es una época en la que empezaron a surgir las primeras civilizaciones en Ecuador. Este periodo duró desde aproximadamente el año 3000 a.C. hasta el 1500 d.C., fue una época de grandes cambios para los seres habitantes de las culturas del Ecuador.

¿Qué es la epoca Precolombina?

La Era Precolombina en Ecuador es un periodo que abarca desde el 10.000 a.C. hasta el 1492 d.C. Esta época fue anterior a la llegada de Cristóbal Colón y su viaje por el Océano Atlántico.